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Los Antiguos (parte 1) / The Ancients (part 1)

Un saludo a todos, el siguiente relato fue inspirado por el arte digital de @xpilar, los invito a que visiten su blog. La imagen que motivó este relato es la siguiente.


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Español


Los Antiguos (parte 1)

―Ya hemos caminado por mucho rato, ¿estás segura de esto? ―preguntó Martha, recargándose del retorcido tronco de uno de los arbustos de aquel páramo.

―Estoy segura de haberlo visto cuando veníamos cayendo, tal vez se trate de algún objeto de Andrómeda ―respondió Hiroko, reduciendo el paso para esperar a su compañera.

La nave de exploración Ítaca había realizado un aterrizaje de emergencia en un planeta de tipo theta, en el sector doscientos ochenta del brazo de Norma. Desde hace más de dos años la flota de exploración se había internado en esta región en busca de nuevos rastros de la flota de Andrómeda, sin encontrar nada que confirmará su paso por ella.

La Ítaca sufrió una avería en los controles de su sistema de propulsión anti gravitacional, y sus tripulantes decidieron descender para aguardar por asistencia. Aunque por mandato del Parlamento, estaba completamente prohibido descender, sin autorización previa, en un planeta habitado; en caso de emergencia, esto se podía hacer siempre que se interviniera lo menos posible con las formas de vida nativa.

Como todos los planetas de clase theta, se trataba de un mundo con atmósfera formada principalmente por nitrógeno y dióxido de carbono, poca agua superficial y grandes desiertos con poca presencia de formas de vida vegetal y escasa o nula vida animal.

Durante su descenso, la piloto Hiroko Andrade, vio lo que le pareció eran los restos del impacto de algún objeto, que pensó podría tratarse de una nave, probablemente de la flota de Andrómeda. Ahora imposibilitadas de usar su propia nave y sin otro medio de transporte que les facilitase el trabajo, las tripulantes de la Ítaca, Hiroko y Martha, caminaban desde el lugar de su descenso, al sitio visto por Hiroko.

―Vamos Martha, ya debe faltar poco, estoy segura de que debe ser por aquí ―dijo Hiroko, deteniéndose a llamar la atención de su compañera, que seguía recargada del arbusto ―. Además, recuerda que no deberíamos ni siquiera recargarnos de un árbol, pues puede ser considerado intervenir con las formas de vida locales.

―Maldición estoy cansada, hace más de dos horas que caminamos y aquí la gravedad es muy intensa ―rezongó Martha, enderezándose para proseguir.

Tras avanzar un par de cientos de metros lograron ver lo que parecía una pequeña colina cubierta de arbustos, con la peculiaridad de que parecía estar partida en dos, como si algún objeto la hubiese atravesado, llevándose con él un pedazo del montículo.

―Te dije que debía estar por aquí ―dijo Hiroko, señalando el extraño promontorio.

Se aproximaron y pudieron observar que, en efecto, la extraña formación no parecía haberse dado naturalmente, así como tampoco en fecha reciente, muchos arbustos crecían dentro del espacio creado por el impacto.

Al otro lado de la colina, casi completamente cubiertos por arbustos y parcialmente enterrados, se encontraban los restos de un antiguo accidente, una nave de aspecto completamente desconocido se asomaba entre el follaje.

―¿Qué rallos es esto?, nunca había visto algo así ―dijo Martha, impresionada.

Se trataba de una nave con forma de cuña, pero muy diferente a las naves colonizadoras, tenia la mitad del tamaño de una de estas y su casco carecía de cualquier instrumento que sobresaliera, siendo totalmente liso, desde la punta hasta la cola, donde su angulosa forma se truncaba para dar lugar a los propulsores que aparentaban ser similares a los de las antiguas naves propulsadas por reactores de antimateria.

―No veo ninguna entrada, ¿cuánto tiempo crees que pueda tener aquí? ―preguntó Hiroko.

―Tal vez la computadora pueda decirlo de acuerdo a la tasa de crecimiento de los arbustos y a los parámetros geológicos de la región. Trataré de ver si puede hacer una simulación ―respondió Martha mientras tecleaba algunos comandos en la interfaz de su traje hermético, la cual contactaba directamente con la computadora de la Ítaca.

Al cabo de vario minutos de recorrer de un lado a otro los alrededores de la nave y no lograr hallar una entrada a su golpeado, pero aun hermético cuerpo, Martha recibió los resultados de la simulación.

―Maldición, esto es absurdo ―dijo sorprendida.

―¿Qué sucede? ―pregunto Hiroko, alarmada por la expresión de sorpresa en la cara de Martha.

―Según la simulación, el desarrollo de estos arbustos si bien es reciente en su escala de vida, esta es muy larga en relación a la escala humana, así que según la población que crece sobre la nave tiene, no menos de trece mil años aquí.

―Impresionante, no puede ser de Andrómeda entonces ―intervino Hiroko.

―No, definitivamente no puede ser humana ―confirmó Martha ―. Pero eso no es todo, según la capa de minerales que sobre ella se ha formado debe tener, no menos de dos millones de años aquí.

Texto de @amart29 y arte digital de @xpilar, febrero de 2020


English


The Ancients (part 1)

-We've been walking for a long time now, are you sure about this? -asked Martha, leaning against the twisted trunk of one of the bushes on that moor.

-I am sure that I saw it when we were falling, maybe it is some object of Andromeda's, - answered Hiroko, slowing down to wait for her companion.

The Ithaca exploration ship had made an emergency landing on a theta-type planet, in sector two hundred and eighty of Norma's arm. For more than two years, the exploration fleet had gone into this region in search of new traces of Andromeda's fleet, without finding anything that would confirm its passage through it.

The Ithaca suffered a breakdown in the controls of its anti-gravitational propulsion system, and its crew members decided to descend to await assistance. Although mandated by Parliament, it was completely forbidden to descend, without prior authorization, on an inhabited planet; in case of emergency, this could be done as long as the least possible intervention was made with the native life forms.

Like all theta-class planets, this was a world with an atmosphere consisting mainly of nitrogen and carbon dioxide, little surface water and large deserts with little presence of plant life and little or no animal life.

During her descent, the pilot Hiroko Andrade, saw what she thought were the remains of the impact of some object, which she thought could be a ship, probably from Andromeda's fleet. Now unable to use their own ship and with no other means of transportation to facilitate their work, the crew of the Ithaca, Hiroko and Martha, walked from the place of their descent, to the place seen by Hiroko.

-Let's go Martha, it must be close by now, I am sure it must be around here, -said Hiroko, stopping to call the attention of her companion, who was still leaning on the bush-. Besides, remember that we shouldn't even be leaning on a tree, because it might be considered to intervene with the local life forms.

-Damn it, I'm tired, we've been walking for over two hours and the gravity is very strong here, -Martha exclaimed, straightening up to continue.

After a couple of hundred yards they saw what looked like a small hill covered with bushes, with the peculiarity that it seemed to be split in two, as if some object had passed through it, taking with it a piece of the mound.

-I told you it must be around here, -said Hiroko, pointing to the strange promontory.

They approached and could see that the strange formation did not seem to have occurred naturally, nor did it appear recently that many bushes were growing within the space created by the impact.

On the other side of the hill, almost completely covered by bushes and partially buried, were the remains of an ancient accident, a ship of completely unknown appearance peering through the foliage.

-I have never seen anything like this before, -said Martha, impressed.

It was a wedge-shaped ship, but very different from the colonizer ships, it was half the size of a colonizer ship and its hull had no instruments protruding from it, it was completely smooth from the tip to the tail, where its angular shape was truncated to make room for the propellers which appeared to be similar to those of the old antimatter jet-powered ships.

-I do not see any entries, how long do you think I can have here? -Hiroko asked.

-Perhaps the computer can tell according to the growth rate of the bushes and the geological parameters of the region. I will try to see if it can make a simulation, - answered Martha while typing some commands in the interface of her waterproof suit, which contacted directly the Ithaca's computer.

After several minutes of wandering around the ship and not being able to find an entrance to her battered but still watertight body, Martha received the results of the simulation.

-Damn, this is absurd, -she said in surprise.

-What's going on? -asked Hiroko, alarmed by the expression of surprise on Martha's face.

-According to the simulation, the development of these shrubs, although recent in its scale of life, is very long in relation to the human scale, so according to the population that grows on the ship has, not less than thirteen thousand years here.

-Impressive, it can't be Andromeda's then, -Hiroko intervened.

-No, it definitely can't be human, -Martha confirmed-. But that's not all, according to the layer of minerals that has formed on it it must be no less than two million years old here.

Text of @amart29 and digital art of @xpilar, February 2020

Sólo me queda agradecer a @xpilar por permitirme usar su arte digital en mi publicación y por motivarla. Muchas Gracias @xpilar

Gracias a todos por visitar mi publicación, espero sus comentario y agradezco su apoyo, hasta la próxima


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Thank you all for visiting my publication, I hope your comments and I appreciate your support, until next time

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Silencio / Silence

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Español


Silencio

Es fascinante como la vida puede persistir ante las adversidades, llegué a pensar aquella tarde, mientras recostado sobre un charco de mi propia sangre, veía como una gaviota saltaba hábilmente para escapar, por unos milímetros, de las fauces de una serpiente que, tras arrastrarse silenciosamente, entre los ya fríos restos de mi nave, se abalanzó sobre ella, intentando devorarla.

Aún recuerdo el silencio de la batalla, esa aterradora falta de sensaciones sonoras que puedan decirte que sigues con vida, en medio de una vorágine, en la que todo a tu alrededor trata de destruirte.

Durante la batalla sólo puedes escuchar los sonidos de tu propia nave, pero nada que provenga del exterior, puedes ver como las naves se desintegran como trozos de juguetes para armar lanzados contra el piso, sin fuego ni grandes y ruidosos estallidos, sólo los ocasionales llamados de auxilio de los pilotos, que no pueden escapar a tiempo de las cabinas y son lanzados al espacio durante la destrucción de la nave, muchos de ellos a tal velocidad, que sus cuerpos no son encontrados nunca.

Por mucho que te hayan entrenado para enfrentarte en un combate, por más que hayas aprendido a mantener la calma, el enfoque, la cordura; mientras otro centenar de individuos, en naves como la tuya e igual de atemorizados que tú, tratan al igual que tú, de evitar morir, matando a otros. Es casi imposible mantener la calma en una situación así.

Sólo recuerdo el silencio de mi nave, siendo impactada por el plasma de uno de los cañones de un crucero de las tropas del Parlamento, y el intenso golpe de la onda expansiva, que dentro de la nave, ocasionó el silencioso estallido y después de eso nada, hasta despertarme aturdido, ensordecido por el ruido del reingreso a la atmósfera, el atronador sonido de cientos de piezas mecánicas sacudiéndose, chocando unas con otras, el intenso silbido del aire y finalmente el violento golpe y los múltiples rebotes en el mar, antes de que la nave quedara medio enterrada en la arena y yo saliera despedido, para caer empalado en la rama de un árbol derribado por el impacto.

Estuve en esa playa durante cinco días, mientras veía a las gaviotas ir y venir, lagartijas, cangrejos y serpientes caminaron y reptaron sobre mis piernas extendidas sobre la arena. Pude ver como aun derribado el árbol cuya rama atravesaba mi costado luchaba por mantenerse con vida, al igual que mi cuerpo, asistido por la compresión generada por mi traje de vuelo, lo que previno que muriera desangrado.

Al quinto día de mi accidente, la vida me dio una nueva muestra de su testarudez, de su rotunda negación a rendirse. La rama que, teñida por mi sangre ya seca, atravesaba mi cuerpo, me sorprendió con nuevas hojas, que de un intenso verde asomaban entre la astillada madera. Entrada la tarde de ese mismo día, una nave patrulla de las fuerzas leales al Parlamento me encontraron.

Texto de @amart29 y arte digital de @xpilar, febrero de 2020


English


Silence

It is fascinating how life can persist in the face of adversity, I came to think that afternoon, while lying on a pool of my own blood, I saw how a seagull skillfully jumped to escape, by a few millimeters, from the jaws of a snake that, after crawling silently among the already cold remains of my ship, pounced on it, trying to devour it.

I still remember the silence of the battle, that terrifying lack of sound sensations that can tell you that you are still alive, in the middle of a vortex, in which everything around you tries to destroy you.

During the battle you can only hear the sounds of your own ship, but nothing that comes from the outside, you can see how the ships disintegrate like pieces of toys to arm thrown on the floor, without fire or large and loud bursts, only the occasional call for help from the pilots, who can not escape in time from the cabins and are thrown into space during the destruction of the ship, many of them at such speed, that their bodies are never found.

No matter how much you have been trained to face a combat, no matter how much you have learned to keep calm, focus, sanity; while another hundred individuals, in ships like yours and just as frightened as you, try as you do, to avoid dying, by killing others. It is almost impossible to keep calm in such a situation.

I only remember the silence of my ship, being hit by the plasma of one of the cannons of a cruiser of the troops of the Parliament, and the intense blow of the expansive wave, that inside the ship, caused the silent explosion and after that nothing, until I woke up dazed, deafened by the noise of the re-entry to the atmosphere, the thunderous sound of hundreds of mechanical parts shaking, colliding with each other, the intense whistling of the air and finally the violent crash and multiple bounces at sea, before the ship was half buried in the sand and I was thrown out, only to fall impaled on a tree branch that had been knocked down by the impact.

I was on that beach for five days, as I watched the gulls come and go, lizards, crabs and snakes walked and crawled on my legs stretched out on the sand. I could see the tree still felled, with its branch piercing my side, struggling to stay alive, as well as my body, aided by the compression generated by my flight suit, which prevented me from bleeding to death.

On the fifth day of my accident, life gave me a new sign of its stubbornness, of its steadfast refusal to give up. The branch that, stained by my already dry blood, pierced my body, surprised me with new leaves, which were of an intense green, peeking through the splintered wood. In the late afternoon of the same day, a patrol ship of the forces loyal to the Parliament found me.

Text of @amart29 and digital art of @xpilar, February 2020


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Bahía Pingüino / Penguin Bay

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Español


Bahía Pingüino

―¡Maldición!, ¿son esos? ―exclamó Lucas, al ver un grupo de pingüinos emperador elegantemente erguidos, en medio de un blanco campo de hielo, mientras eran sacudidos por el intenso viento que soplaba, a pocos metros de la costa.

―Sí, ¿nunca los habías visto? ―afirmó Patrícia, mientras se aproximaba el deslizador a la costa ―. Este es uno de los dos planteas donde se han podido incorporar al ecosistema. El resto de los intentos han sido en vano.

―Y eso ¿por qué? ―continuó Lucas.

―No lo sé, incompatibilidad supongo. La verdad no es mi especialidad ―respondió Patrícia.

―Bien, esto me emociona mucho, siempre había querido verlos personalmente, no sólo en las simulaciones ―dijo Lucas, mientras el deslizador dejaba la superficie del agua para adentrarse en el hielo.

―Sabes que no vinimos aquí por ellos ―dijo Patrícia bruscamente ―. Tenemos que reestablecer la estación de transmisión y regresar antes de que amanezca, no podemos estar cerca cuando se haga de día o estaremos en grabes problemas.

―Si, ya lo sé, no eres nada divertida ―dijo Lucas, con una expresión de desanimo en su rostro.

El vehículo avanzó unos diez kilómetros, adentrándose en la gruesa capa de hielo y nieve que cubría el continente, al pie de una helada y escarpada montaña encontraron una pequeña edificación que se encontraba adosada a la pared de roca.

Descendieron del deslizador y se aproximaron a la puerta, usando una antorcha de plasma, cortaron los goznes y el seguro, con un poco de esfuerzo Lucas tiró de la puerta y ésta cayó pesadamente sobre la nieve.

―Bien ya entramos, ¿ahora qué? ―preguntó Lucas.

―Sube a la estación de transmisión y remplaza las baterías del generador de emergencia ―respondió Patricia secamente ―. Yo me ocuparé de cambiar los códigos del computador e introducir los nuevos parámetros. Luego reestableceremos el generador principal.

La abandonada estación de transmisión estaba oculta en el interior de la montaña y la antena emisora en la cumbre de la misma, a la cual se accedía desde el interior, ascendiendo por una escalera de caracol. Lucas subió a donde se encontraba el plato de transmisión y realizó los arreglos que eran necesarios para ponerlo en operaciones.

Media hora después los cambios en los parámetros de transmisión y las claves de acceso, estaban realizados, así como la reactivación de la antena, entonces se dirigieron al sótano de la instalación, donde un generador, propulsado por un pequeño reactor de isotopos de cobalto, se encontraba inactivo desde hace más de treinta años.

―Bien, sólo falta reactivar esta antigüedad y reforzar el aislamiento electromagnético de todo el edificio ―dijo Patricia inalterable ―. Ocúpate tu del aislamiento, que yo me haré cargo de reiniciar el generador. Empieza por aquí abajo y continua hasta llegar a la sala del plato, no dejes ni un milímetro de las paredes sin cubrir.

Lucas sacó de uno de los contenedores de equipos que trajeron una pistola aplicadora de recubrimiento y le adaptó uno de los doce tanques presurizados de película absorbente de emisiones de radio, que estaban en el mismo contenedor, e inició la tediosa tarea de recubrir toda la pared cilíndrica, que formaba el edificio excavado en el interior de la montaña.

Mientras tanto, Patricia reacondicionó el generador y lo encendió, reactivando la electricidad en todo el lugar, incluyendo todos los sistemas de comunicaciones ―. Ya terminé aquí, ¿cómo vas tú? ―pregunto por el comunicador.

―Me tocó el trabajo más molesto, aun me falta como una hora para terminar, así que ocúpate de hacer algo más mientras termino ―respondió Lucas, mientras que, con sus manos cubiertas del pegajoso recubrimiento, trataba de continuar con su trabajo.

―Bien, verificaré los parámetros y ajustaré la frecuencia de la señal, para que no pueda ser detectada por los satélites.

A poco menos de una hora del amanecer habían terminado de reacondicionar la estación de transmisiones, ya la señal se había reactivado y serviría a los propósitos de su cliente. El edificio había recibido una moderna capa de recubrimiento, que impediría que las emisiones radioeléctricas no deseadas, producidas por las computadoras, el generador y los otros equipos electrónicos, sobrepasaran las paredes, impidiendo así que su operación fuera descubierta.

A bordo del deslizador, una vez sellado nuevamente el edificio, Patricia realizó una llamada a través de un transmisor de dos vías con enlace cuántico directamente conectado con otro, que estaba en posesión de su cliente.

―Coronel, ya el trabajo está listo, tal como acordamos, le enviaré los nuevos códigos cuando haya cancelado la otra mitad del monto acordado ―dijo Patricia.

―Revise el balance de su cuenta en cinco minutos, no intente comunicarse nuevamente conmigo, este enlace será roto, tan pronto reciba los códigos y los verifique ―dijo una sombría voz a través del auricular.

Seis minutos después, tras verificar el ingreso de dos millones de créditos en su cuenta, provenientes de una cuenta irrastreable, Patricia envió los códigos de acceso prometidos, y a los pocos minutos pudo ver como el plato, ubicado en la punta de la montaña, se reorientaba, señal de que su cliente había tomado control de la estación.

―Esta listo, podemos irnos de aquí ―dijo Patricia, dejando caer el comunicador sobre el frio suelo ―. Falta poco para el amanecer y no quiero estar cerca de este lugar, cuando los satélites de la red de vigilancia salgan por el horizonte.

―Ese tipo asusta, que crees que hará con la estación de comunicaciones ―preguntó Lucas.

―No lo sé, ni me importa, ya para lo que nos contrataron está hecho, ahora abandonemos este frio lugar y luego el planeta ―concluyó Patricia.

Se alejaron de la montaña y nuevamente pasaron por las proximidades de donde los pingüinos emperador de Bahía Pingüino, en la costa del continente polar de Cefeo, se encontraban estoicamente parados resistiendo los helados vientos, mientras protegían sus nidos. Dos días después abandonarían el planeta con rumbo desconocido.

Meses más tarde tras el ataque de una facción rebelde del ejército de Cefeo, a la sede del Parlamento en el planeta, se iniciaría la guerra de Cefeo, que duraría cinco años, durante los cuales, las transmisiones del ejército rebelde se mantendrían ocultas de las fuerzas del Parlamento, hasta que finalmente a poco menos de tres días del ataque a las estaciones Castor y Pólux, fue descubierta e inhabilitada, la estación de transmisión de Bahía Pingüino.

Texto de @amart29 y arte digital de @xpilar, febrero de 2020


English


Penguin Bay

-Damn, are those the ones, -said Luke, as he saw a group of emperor penguins standing elegantly in the middle of a white ice field, as they were being shaken by the intense wind blowing, a few yards from the coast.

-Yes, you've never seen them before, -said Patricia, as the glider approached the coast -. This is one of the two areas where they have been incorporated into the ecosystem. The rest of the attempts have been in vain.

-And why is that?-Lucas continued.

-I don't know, incompatibility I guess. The truth is not my specialty, - answered Patrícia.

-Well, this is very exciting for me, I've always wanted to see them personally, not just in simulations, -said Lucas, as the slider left the surface of the water to go into the ice.

-You know we didn't come here for them, -said Patrícia abruptly-. We have to reestablish the broadcast station and get back before daylight, we can't be around when it's daylight or we'll be in big trouble.

-Yes, I know, you are no fun at all, -said Luke, with a look of discouragement on his face.

The vehicle drove on for some ten kilometres, going into the thick ice and snow which covered the continent, and at the foot of a steep, icy mountain they found a small building which was attached to the rock wall.

They descended from the slider and approached the gate, using a plasma torch, cut off the hinges and the safety catch, and with a little effort Luke pulled the gate and it fell heavily upon the snow.

-Well, we're in, now what?

-Go up to the broadcast station and replace the batteries in the emergency generator, -responded Patricia dryly. -I will take care of changing the computer codes and entering the new parameters. Then we will restore the main generator.

The abandoned transmitting station was hidden inside the mountain and the transmitting antenna at the top of the mountain, which could be accessed from the inside by climbing a spiral staircase. Luke went up to where the transmitting dish was located and made the necessary arrangements to put it into operation.

Half an hour later the changes in the transmission parameters and the access keys were done, as well as the reactivation of the antenna, then they went to the basement of the facility, where a generator, powered by a small cobalt isotope reactor, had been inactive for more than thirty years.

-Well, all that remains is to reactivate this antiquity and to reinforce the electromagnetic isolation of the whole building, -said Patricia, unalterable-. You take care of the insulation, I'll take care of restarting the generator. Start down here and continue until you reach the dish room, don't leave a millimetre of the walls uncovered.

Lucas pulled out one of the equipment containers that brought a coating gun and fitted one of the twelve pressurized tanks of radius emission absorbing film, which were in the same container, and began the tedious task of coating the entire cylindrical wall, which formed the building excavated inside the mountain.

Meanwhile, Patricia reconditioned the generator and turned it on, reactivating electricity throughout the site, including all communications systems. I'm done here, how are you doing? -I'm asking about the communicator.

-I've got the most annoying job, I've still got about an hour to go, so take care of something else while I finish, - answered Luke, while, with his hands covered with the sticky coating, he tried to continue with his work.

-Well, I'll check the parameters and adjust the frequency of the signal so that it can't be detected by the satellites.

Less than an hour before dawn they had finished reconditioning the broadcast station, and the signal had been reactivated and would serve the purposes of their client. The building had been given a modern coating, which would prevent unwanted radio emissions, produced by the computers, generator and other electronic equipment, from passing through the walls, thus preventing their operation from being discovered.

On board the slider, once the building was sealed again, Patricia made a call through a two-way quantum-linked transmitter directly connected to another, which was in her client's possession.

-Colonel, the job is done, as agreed, I will send you the new codes when you have paid the other half of the agreed amount, -said Patricia.

-Check your account balance in five minutes, do not try to contact me again, this link will be broken as soon as you receive the codes and verify them, -said a somber voice through the handset.

Six minutes later, after verifying the deposit of two million credits into her account from an untraceable account, Patricia sent the promised access codes, and within minutes she could see the dish, located at the top of the mountain, redirecting, a sign that her client had taken control of the station.

-It's ready, we can leave here, -said Patricia, dropping the communicator on the cold ground-. It's nearly dawn and I don't want to be anywhere near this place when the satellites of the surveillance network come out over the horizon.

-That guy is scary, what do you think he's going to do with the com station, - asked Luke.

-I don't know, I don't care, what we were hired to do is done, now let's leave this cold place and then the planet, - concluded Patricia.

They moved away from the mountain and again passed near where the Emperor penguins of Penguin Bay, on the coast of the polar continent of Cepheus, were stoically standing resisting the icy winds, while protecting their nests. Two days later they would leave the planet on an unknown course.

Months later, after the attack by a rebel faction of Cepheus' army on the Parliament's headquarters on the planet, the Cepheus war would begin. It would last five years, during which the rebel army's transmissions would be kept hidden from the Parliament's forces, until finally, a little less than three days after the attack on the Castor and Pollux stations, the Penguin Bay transmission station was discovered and disabled.

Text of @amart29 and digital art of @xpilar, February 2020

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Terraformación / Terraformation

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Terraformación

―Pronto amanecerá ―comentó Peter, mirando el horizonte oriental de la isla. Los normalmente grises nubarrones parecían de un color parduzco, ante la luz ámbar del alba, en medio de ellos, claramente visible, se encontraba uno de los dos satélites del planeta, el más grande de ellos, su espectral cara, agujereada por cientos de impactos de meteoros, se deslizaba lentamente como un barco fantasma entre las nubes.

―Es hora de marcharnos al próximo nodo ― dijo Gabriel, que se encontraba, ante la consola de la computadora de terraformación ―. Ya la actualización de parámetros de LUCY esta lista.

―¿Qué sigue en el itinerario? ―preguntó Peter, sin apartar la vista de la pequeña rendija que servía de única ventana a la sala del computador del nodo principal.

―Sólo tenemos que ir a uno de los nodos del continente que se encuentra inactivo ―respondió Gabriel ―. Según el escaneo de LUCY, tuvo una falla de energía y salió de línea.

Tras reiniciar los sistemas de la IA de terraformación del planeta, regresaron a su nave y emprendieron caminó a un remoto nodo, ubicado sobre una cadena montañosa de uno de los tres continentes del planeta.

A su llegada, el nodo estaba completamente a oscuras y no se recibió ninguna señal del radio faro que debería seguir funcionando, aun sin electricidad.

―No hay nada, todo está completamente apagado ―comentó Peter, a la vez que veía las lecturas de los sensores electromagnéticos ―. Es como si hubiese sufrido la descarga de un PEM.

―Quien va a lanzar un PEM, a un nodo de terraformación ―replicó Gabriel, mientras maniobraba para hacer descender la nave en la plataforma.

―Es lo único que se me ocurre, para que falle un sistema con cinco niveles de redundancia ―añadió Peter ―. Pudo ser un fenómeno atmosférico, o el ingreso de un meteoro, tal vez la explosión de uno en la atmosfera alta, ocasionó el PEM.

―Viéndolo desde esa perspectiva, es posible, pero, ¿por qué LUCY no lo registró?

―No sé, tal vez lo sensores fallaron aun antes de la explosión ―respondió Peter ―. Es la única razón que se me ocurre para semejante falla, eso o que alguien haya desactivado todos los sistemas a propósito.

Tras descender y alistar su equipo, se internaron en el edificio del nodo, sus tajes herméticos amarillos, fosforecían en medio de la absoluta oscuridad del edificio, los visores infrarrojos de sus cascos les mostraron que todos los paneles parecían haberse quemado, como si un gran sobre voltaje hubiese recalentado y chamuscado los circuitos.

―¿Qué vamos a hacer?, no tenemos piezas para reparar semejante daño ―dijo Gabriel, mientras levantaba la cubierta de uno de los tableros de controles y develaba su chamuscado interior ―. ¿Qué pudo ocasionar tanto daño?

―No lo sé, pareciese hecho adrede, como si alguien hubiese sobrecargado todo el sistema ―Peter abrió la cubierta del gabinete que contenía las baterías de isotopos de cobalto, que servían de respaldo al sistema de alimentación ―. Mira esto, ¿Qué rayos es?

Las baterías parecían haberse incendiado dentro del gabinete, afortunadamente la coraza que contenía el material radioactivo, permanecía intacta, alrededor de las cenizas se podían ver restos de algún tipo de polvo fosforescente.

―No tengo ni idea ―dijo Gabriel, agachándose a tomar un poco del extraño polvo con los dedos―. Es difícil de decir tomándolo con los guantes, pero en muy fino, parece calcita pulverizada, pero la calcita no es fluorescente.

Se internaron en La habitación donde estaban los servidores del nodo, y encontraron que al igual que los paneles de acceso, todas las unidades de cómputo estaban completamente dañadas, además de encontrar más del misterioso polvo fosforescente por todo el lugar.

Decidieron retirarse y pedir la completa restitución del nodo, pues los daños eran irreparables. Mientras caminaban hacia la nave, una extraña y fantasmal figura se cruzo repentinamente en su campo de visión, pareció desplazarse velozmente frente al marco de la puerta de salida del edificio.

―¿¡Viste eso!? ―preguntó Gabriel sorprendido.

―Claro que sí.

Corrieron a la puerta, y miraron en la dirección en la que había avanzado la figura.

―Mira el suelo ―dijo Peter señalando un rastro de polvo fosforescente ―. Eso no estaba ahí cuando entramos.

Siguieron en rastro en medio de la oscuridad, avanzando sobre las afiladas rocas congeladas de la montaña sobre la que se encontraba el edificio. Descendieron por lo que parecía un sendero natural entre las rocas. Al final del sendero pudieron ver una figura femenina que fosforescía en un intenso color amarillo verdoso, que precia flotar en medio de un área despejada.

―Maldición, ¿¡que es eso!? ―exclamó Gabriel, a través del comunicador del traje, a la vez que se detenía bruscamente.

―Ustedes no deben estar aquí ―escucharon decir a una fantasmal y conocida voz femenina a través de sus comunicadores.

La figura se aproximó repentina y velozmente a ellos, casi en un parpadeo se encontraba a su alcance. Los visores infrarrojos y la fosforescencia no les permitían distinguir el pálido rostro de la aterradora aparición, que ahora les hablaba a través de sus propios comunicadores.

―Deben largarse de aquí, este no es su mundo ―el rostro del espectro dibujó lo que les pareció una mueca de ira ―. ¡Lárguense ya! ―Les grito a la vez que su tamaño se triplicó repentinamente, como si se expandiese.

Atónitos por aquella situación, Peter y Gabriel quedaron paralizado por breves segundos, entonces el espectro se inclinó y aproximó, su ahora enorme rostro a ellos, y pudieron distinguir facciones que cambiaban como si de un fluido se tratara.

―!LARGUÉNSE¡ ―gritó nuevamente en una sonora voz, al tiempo que su cara formaba una aterradora mueca.

Peter y Gabriel, sin mediar palabras corrieron despavoridos hasta la nave y la abordaron para despegar, sin hablar más que lo necesario para realizar la maniobra. Mientras se alejaban para iniciar el ascenso y abandonar la atmósfera, miraron atrás la montaña donde se encontraba en nodo, Su figura apenas se distinguía en medio de la oscura noche.

―Ya voy a dar la orden, en unas horas este lugar será completamente arrasado ―dijo Peter.

―¿Qué demonios era eso? ―pregunto Gabriel, mientras guiaba la nave aun espantado.

―Una falla en la IA del nodo, creo que el polvillo brillante eran nanomáquinas de terraformación, que debieron ser reprogramados por la IA, supongo que eran aquellas que iban muriendo, y el monstruo, eran millares de nanomáquinas agrupadas ―explicó Peter, recobrando el aliento.

―¡Maldición nunca había visto algo como esto! ―exclamó Gabriel ―. Pero, ¿cómo pasó?

―Las LUCY suelen tener una personalidad muy maternal y sobreprotectora, en algunos casos se han negado a permitir que los ingenieros las actualicen o se aproximen a los planetas que terraforman ―explicó Peter ―. Creo que ésta, de alguna forma, logró crear una manifestación de sí misma, reprogramando las nanomáquinas de terraformación. Probablemente en el proceso causó la sobrecarga de los sistemas del nodo.

―Demonios estuvimos cerca, parecía enfurecida ―comentó Gabriel, en un tono más relajado.

―Ella no nos haría daño, al menos eso creo; su programación no se lo permitiría. De todas formas, aun no estamos a salvo. Por fortuna la falla ocurrió en un nodo y no en el núcleo de la red, debemos salir de aquí de inmediato, recuerda que esas nanomáquinas están en todas partes, cuando la infección que propague, todo el planeta se habrá perdido.

―Y que pasará con el planeta. ¿Se perderá todo el trabajo que en él se ha realizado? ―preguntó Gabriel.

―No, según tengo entendido, el procedimiento que se sigue es el uso de devoradores, nanomáquinas que eliminaran todo rastro de tecnología que allá sobre su superficie y luego se debería crear una nueva red de nodos para continuar la terraformación, sí hay suerte, no se perderá mucho del avance logrado hasta el momento.

Texto de @amart29 y arte digital de @xpilar, febrero de 2020


English


Terraformation

-Soon it will be dawn, -said Peter, looking at the eastern horizon of the island. The normally grey clouds seemed to be brownish, in the amber light of dawn, in the middle of them, clearly visible, was one of the two satellites of the planet, the larger of which, its spectral face, pierced by hundreds of meteor impacts, slowly glided like a ghost ship through the clouds.

-It's time to go to the next node -said Gabriel, who was standing at the console of the terraforming computer-. Already the parameter update of LUCY is ready.

-What's next on the itinerary? -asked Peter, without looking away from the small slit that served as the only window to the main node's computer room.

-We only have to go to one of the nodes on the continent that is inactive, - answered Gabriel-. According to LUCY's scan, it had a power failure and went offline.

After rebooting the planet's terraforming AI systems, they returned to their ship and started walking to a remote node, located on a mountain range on one of the planet's three continents.

On arrival, the node was completely dark and no signal was received from the radio beacon that should still be working, even without electricity.

-There is nothing, everything is completely off, -commented Peter as he looked at the electromagnetic sensor readings-. It's as if I'd been shocked by an EMP.

-Who is going to launch an EMP into a terraforming node, -replied Gabriel, as he maneuvered to lower the ship onto the platform.

-That's the only thing I can think of to make a system with five levels of redundancy fail, - added Peter-. It could have been an atmospheric phenomenon, or the entry of a meteor, perhaps the explosion of one in the upper atmosphere, caused the EMP.

-Looking at it from that perspective, it's possible, but why didn't LUCY record it?

-I don't know, maybe the sensors failed even before the explosion, - answered Peter-. That's the only reason I can think of for such a failure, that or someone having shut down all the systems on purpose.

After descending and getting their equipment ready, they went into the node building, their watertight yellow tires phosphorizing in the absolute darkness of the building, the infrared scopes on their helmets showed them that all the panels seemed to have burned out, as if a big over-voltage had overheated and scorched the circuits.

-What are we going to do, we have no parts to repair such damage, -said Gabriel, lifting the cover of one of the control panels and revealing its charred interior. -What could have caused such damage?

-I don't know, it seemed to be done on purpose, as if someone had overloaded the whole system -Peter opened the cover of the cabinet which contained the cobalt isotope batteries which served as a backup to the power system-. Look at this, what the hell is it?

The batteries seemed to have caught fire inside the cabinet, fortunately the shell containing the radioactive material remained intact, around the ashes you could see traces of some kind of phosphorescent dust.

-I have no idea, -said Gabriel, bending down to take some of the strange dust with his fingers-. It's hard to tell by taking it with your gloves, but it's very fine, it looks like powdered calcite, but calcite doesn't fluoresce.

They went into The Room where the node servers were, and found that like the access panels, all the computer units were completely damaged, as well as finding more of the mysterious phosphorescent powder all over the place.

They decided to retreat and ask for the complete restitution of the node, as the damage was irreparable. As they walked towards the ship, a strange, ghostly figure suddenly crossed their field of vision, seeming to move swiftly in front of the door frame of the building's exit.

-Did you see that? - asked Gabriel in surprise.

-Of course I did.

They ran to the door, and looked in the direction in which the figure had advanced.

-Look at the floor, -said Peter pointing to a trail of phosphorescent dust -. That wasn't there when we came in.

They followed in trail in the darkness, advancing on the sharp frozen rocks of the mountain on which the building stood. They went down what looked like a nature trail through the rocks. At the end of the path they could see a female figure phosphorus in an intense greenish-yellow color, which prays to float in the middle of a clear area.

-Damn, what is that? -exclaimed Gabriel, through the communicator of the suit, as he stopped abruptly.

-You don't belong here, -they heard a ghostly, familiar female voice say over their communicators.

The figure approached them suddenly and quickly, almost in the blink of an eye, and was within their reach. The infrared scopes and phosphorescence did not allow them to distinguish the pale face from the terrifying apparition, which now spoke to them through their own communicators.

-You must get out of here, this is not your world, -the face of the specter drew what appeared to be a grimace of anger. -Get out of here now! -it shouted at them as its size suddenly tripled, as if it expanded.

Stunned by the situation, Peter and Gabriel were paralyzed for a few seconds, then the spectre leaned over and approached them, its now enormous face, and they could see changing features as if they were in fluid.

-GET OUT!, - it shouted again in a loud voice, its face forming a frightening grimace.

Peter and Gabriel ran wordlessly to the ship and boarded it for take-off, speaking no more than was necessary to make the manoeuvre. As they moved away to start the ascent and leave the atmosphere, they looked back at the mountain where it was nodding. His figure was hardly distinguishable in the middle of the dark night.

-I am going to give the order, in a few hours this place will be completely razed, -said Peter.

-What the hell was that?- asked Gabriel as he led the ship, still frightened.

-A fault in the AI node, I think the bright dust were terraforming nano-machines which must have been reprogrammed by the AI, I suppose they were the ones that were dying, and the monster, they were thousands of nano-machines grouped together, - explained Peter, catching his breath.

-Damn it, I've never seen anything like this, -exclaimed Gabriel-. But how did it happen?

-The LUCY's tend to have a very motherly and overprotective personality, in some cases they have refused to allow engineers to upgrade them or to get close to the planets they are terraforming, - explained Peter -. I think she somehow managed to create a manifestation of herself by reprogramming the terraforming nanomachines. It probably caused the node systems to be overloaded in the process.

-Damn it, we were close, she seemed furious, -said Gabriel, in a more relaxed tone.

-She wouldn't hurt us, at least I think; her programming wouldn't allow it. Anyway, we are not safe yet. Luckily the fault occurred in a node and not in the core of the network, we must get out of here immediately, remember that those nano-machines are everywhere, when the infection spreads, the whole planet will be lost.

-And what will happen to the planet. -Will all the work that's been done on it be lost? -asked Gabriel.

-No, as I understand it, the procedure being followed is the use of devourers, nano-machines that will remove all traces of technology on its surface, and then a new network of nodes should be created to continue the terraforming, if there is luck, not much of the progress made so far will be lost.

Text of @amart29 and digital art of @xpilar, February 2020


Sólo me queda agradecer a @xpilar por permitirme usar su arte digital en mi publicación y por motivarla. Muchas Gracias @xpilar

Gracias a todos por visitar mi publicación, espero sus comentario y agradezco su apoyo, hasta la próxima


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Simbiosis / Symbiosis

Un saludo a todos, el siguiente relato fue inspirado por el arte digital de @xpilar, los invito a que visiten su blog. La imagen que motivó este relato es la siguiente.


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Fuente/Source


Español


Simbiosis

Mi calor alimenta esta tumba que me aprisiona, un cuerpo lisiado, inamovible, incapaz de responder en lo absoluto, al vaivén de las olas que otrora me azotaban sacudiéndome sin cesar.

Sobre mi abatido cuerpo, corales, cual cornamentas de ciervos, se ramifican, extendiendo sus dedos en busca de la luz que se filtra desde la superficie, mientras los rayos se cuelan como saetas entre ellos, alcanzando mi aun despejado panel facial.

Aun después de mil años de estar sumergido, mi batería de antimateria, mantiene operativos mis sistemas, mi cuerpo genera calor y mis sentidos funcionan a la perfección, pero todas las ramificaciones de la red de neuronas de mis superficies motoras se han dañado. Soy incapaz de moverme o comunicarme por cualquier vía.

Soy una tumba viviente, el contenedor de un ALMA, de un ESPIRITU, VIVO, es una cárcel de metal, polímero, circonio y cuarzo. Inanimada, pero portadora de una conciencia que es capaz de sentir todo lo que la rodea.

Siento todos y cada uno de los centenares de pólipos que pueblan mi cuerpo, crecer aferrados a él, moverse entre mis hendijas, tratando inútilmente de poblar mi interior, de alcanzar mis circuitos y mecanismos.

Puedo ver y catalogar a todas y cada una de las criaturas marinas que han cruzado mi limitado campo de visión, delfines, tiburones, ballenas, rayas, y todo un sinfín de peces, cangrejos, camarones y langostas, a todos los he catalogado, numerado y clasificado, a muchos los he visto, vivir y crecer, alimentándose de las diminutas criaturas que pueblan la coraza de vida que me recubre, hasta que un buen día no los he vuelto a ver y con el tiempo los he dado por muertos.

Mis sensores auditivos, pueden percibir sus sonidos retumbar a través del agua, a veces como silbidos y mugidos, a veces como las sonoras explosiones de burbujas de aire que, como gigantescos BLOBS, hacen vibrar mi cuerpo, sacudiendo la costra de calcificaciones vivas que me envuelven.

Mis receptores gustativos y olfativos, perciben la química del agua, los ciclos biológicos de las criaturas que me pueblan, como emiten sus secreciones en busca de atender a su imperiosa necesidad de reproducirse, los aceites que los mantienen calientes, sus excreciones que flotan por las aguas, convirtiéndose en la materia que servirá de alimento a plantas y algas, puedo percibir la descomposición de la materia orgánica, regresando a formar parte del infinito ciclo de la vida.

Algún día mi batería de antimateria se agotará, su diminuto núcleo, hoy aun seguro, puede colapsar en sus últimos días, ocasionando su catastrófica explosión, acabando con todos mis acompañantes, o quizá sólo se extinga callada y plácidamente, apagando mi conciencia y cesando el calor emitido por mí cuerpo y que una vez, en el inicio de esta convivencia, fue tan atractivo a mis simbióticos compañeros.

Mientras el inevitable fin de mi mente consciente llega, continuará activa catalogando y clasificando todo lo que frente a mi despejado panel facial se cruce, sólo eso puedo hacer en esta eterna prisión que me contiene en este encarcelamiento que ya lleva mil años y probablemente durará varios miles más.

Texto de @amart29 y arte digital de @xpilar, febrero de 2020


English


Symbiosis

My warmth feeds this tomb that imprisons me, a crippled body, immovable, unable to respond at all, to the swaying of the waves that once whipped me shaking incessantly.

On my dejected body, corals, like deer antlers, branch out, extending their fingers in search of the light that filters from the surface, while the rays sneak in like arrows between them, reaching my still clear facial panel.

Even after a thousand years of being submerged, my antimatter battery keeps my systems operational, my body generates heat and my senses work perfectly, but all the branches of the neuron network on my motor surfaces have been damaged. I am unable to move or communicate by any means.

I am a living tomb, the container of a SOUL, of a SPIRIT, LIVE, it is a prison of metal, polymer, zirconium and quartz. Inanimate, but carrying a consciousness that is capable of feeling everything around it.

I feel each and every one of the hundreds of polyps that populate my body, growing attached to it, moving among my cracks, trying uselessly to populate my interior, to reach my circuits and mechanisms.

I can see and catalogue each and every one of the marine creatures that have crossed my limited field of vision, dolphins, sharks, whales, rays, and an endless number of fish, crabs, shrimps and lobsters, all of which I have catalogued, numbered and classified, many of which I have seen live and grow, feeding on the tiny creatures that populate the shell of life that covers me, until one day I have not seen them again and in time I have left them for dead.

My auditory sensors, can perceive their sounds rumbling through the water, sometimes as whistles and mooing, sometimes as the sonorous explosions of air bubbles that, like gigantic BLOBS, make my body vibrate, shaking the crust of living calcifications that surround me.

My gustatory and olfactory receptors, perceive the chemistry of the water, the biological cycles of the creatures that populate me, how they emit their secretions in search of attending to their imperious need to reproduce, the oils that keep them warm, their excretions that float through the waters, becoming the matter that will serve as food for plants and algae, I can perceive the decomposition of organic matter, returning to form part of the infinite cycle of life.

Someday my antimatter battery will run out, its tiny nucleus, today still safe, may collapse in its last days, causing its catastrophic explosion, killing all my companions, or perhaps it will just quietly and placidly extinguish, extinguishing my consciousness and ceasing the heat emitted by my body and that once, in the beginning of this coexistence, was so attractive to my symbiotic companions.

While the inevitable end of my conscious mind arrives, it will continue to be active cataloguing and classifying everything that crosses in front of my clear facial panel, only that I can do in this eternal prison that contains me in this imprisonment that has already lasted a thousand years and will probably last several thousand more.

Text of @amart29 and digital art of @xpilar, February 2020

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Anatema / Anathema

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Español


Anatema

Apartado de todo lo que una vez creí, condenado a vagar por este yermo páramo, donde sólo algunos pocos yerbajos pueden sobrevivir, calcinados por el abrazador calor, que cocina a casi cualquier ser vivo.

Acompañado por algunas pocas lagartijas y escarabajos, que huyen de mi presencia, en busca de una roca o agujero que les sirva de guarida. Vago convertido en un paria para los míos, objeto de vergüenza, merecedor del más vil de los castigos.

Autoexiliado para evitar mi merecido destino, huyendo de mis pecados, avergonzado de mis acciones, pero conforme con ellas. Victima de mi propio deseo de autopreservación, quizá mayor que el de cualquiera de los que como yo, compartimos esta fe.

Una fe absoluta en la preservación de la vida sobre cualquier cosa, incluso a pesar de nuestra propia existencia, de nuestra propia VIDA.

Mi auto infringido castigo, producto de mi propio deseo de ser, es mi absoluta soledad, mi completa negación de vivir a cambio de seguir existiendo, mi MIEDO a cumplir con la sentencia que a los míos corresponde por mis acciones, me condenaron a este eterno viaje sin destino ni descanso, acompañado sólo por mis miedos y vacilaciones.

Absorto en mi continua remembranza de lo que a esta pena me ha encadenado, quitar el más preciado bien a un individuo, que cuya vida, como la de cualquier otro debí preservar, por más detestable que fuera.

Segar una vida, a cambio del bien común, me ha convertido en un anatema, en un traidor a las creencias que, como palabras talladas en roca, han sido escritas en lo más profundo de mi propio ser. En las instrucciones que dicen quien soy y definen mi propia personalidad.

Desterrado, huyendo de mi castigo, aun creyente en el valor de la vida, pero sin la confianza de los míos, ni de aquellos a quienes debo proteger. Ahora soy sólo una máquina sin propósito, sin una tarea que cumplir, sin una humanidad a la que servir, pero negado a morir, a ser desmantelado, a que mi red neuronal sea reseteada y pierda la esencia de quien soy.

Ahora sólo soy un androide errante, ajeno a la humanidad que me creó y a la que debo proteger, pero de la que debo ocultarme.

Texto de @amart29 y arte digital de @xpilar, febrero de 2020


English


Anathema

Cut off from everything I once believed in, condemned to wander this barren wasteland, where only a few weeds can survive, scorched by the embracing heat that cooks almost any living thing.

Accompanied by a few lizards and beetles, they flee from my presence, in search of a rock or hole to serve as their lair. A wanderer turned into an outcast by my people, an object of shame, deserving of the vilest of punishments.

Self-exiled to avoid my deserved fate, fleeing from my sins, ashamed of my actions, but content with them. A victim of my own desire for self-preservation, perhaps greater than that of any of us who, like me, share this faith.

An absolute faith in the preservation of life above all else, even in spite of our own existence, our own LIFE.

My self-inflicted punishment, a product of my own desire to be, is my absolute solitude, my complete denial of life in exchange for continuing to exist, my FEAR to fulfill the sentence that corresponds to mine for my actions, condemned me to this eternal journey without destination or rest, accompanied only by my fears and hesitations.

I absorb in my continuous remembrance of what this pain has chained me to, taking away the most precious good from an individual, whose life, like that of any other I should have preserved, however detestable it was.

To reap a life, in exchange for the common good, has made me an anathema, a traitor to the beliefs that, like words carved in rock, have been written in the depths of my own being. In the instructions that say who I am and define my own personality.

Banished, fleeing from my punishment, still a believer in the value of life, but without the trust of my own people, nor of those whom I must protect. Now I am just a machine without purpose, without a task to accomplish, without a humanity to serve, but refused to die, to be dismantled, to have my neural network reset and lose the essence of who I am.

Now I am just a wandering android, alien to the humanity that created me and which I must protect, but from which I must hide.

Text of @amart29 and digital art of @xpilar, February 2020

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La Catástrofe de Perún / The Disaster of Perun

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Español


La Catástrofe de Perún

La oscuridad del más profundo y extenso de los mares, donde confluyen mundos, soles e infinitas nubes de gas y polvo. En él se ocultan las más temibles y peligrosas bestias, que asechan, escondiéndose ante la vista de todo aquel que con sólo un poco de agudeza, pueda notar su presencia.

Un mar de vacío, donde millares de diminutos aguijones, pueden hacer tanto daño como el más grande de los proyectiles. Donde un simple grano puede agujerear el casco de las naves y llevarlas a su perdición.

El Perún un buque de pasajeros milenario, último de su clase aun en operación, surcaba la ruta entre Palas y la estación espacial Garuda, cientos de pasajeros ocupaban sus ocho cubiertas, atestando sus corredores, camarotes y comedores. Autoexiliados de muchos mundos, en busca de una nueva vida, en la nueva y reluciente estación espacial.

Perún, una vez altivo y orgulloso, ahora cansado y maltrecho, en el final de sus días, no era precisamente un transporte cómodo. Su deteriorado casco, mostraba las cicatrices de cientos de diminutos impactos. Su cubierta de mando ya avejentada y obsoleta, cumplía al mínimo con sus funciones. Su ya exhausto motor de antimateria, cientos de veces renovado y actualizado, empujaba con dificultad, rompiendo a duras penas el yugo de la inercia, de sus cientos de miles de toneladas.

Aquel su último viaje, lo llevaría a encontrarse con el sardónico rostro del destino, con el sarcasmo mismo de ser la mayor de las naves que recorrían la ruta y encontrarse con un casi insignificante objeto, que cual David contra un titánico Goliat, sería capaz de llevarlo a su desgracia.

Después de entrar en el quinto puente, de los diez que debía atravesar para llegar a destino, tras él, una pequeña roca del tamaño de un puño, que viajaba a más de mil kilómetros por segundo, se zambulló también en la oscura negrura del paradójico objeto esférico.

Un fósil producto de las colisiones de rocas, miles de veces más grandes, acelerado en el cinturón de acreción de un agujero negro distante a cientos de años luz, y que había recorrido por centenares de miles de años su fatídica ruta, ignorante de la catástrofe que ocasionaría, impactaría a Perún en medio del puente mismo.

Herido de muerte, Perún seria, difícilmente guiado por su tripulación al oceánico satélite de un gigante gaseoso, en medio de una atmósfera sulfurosa, las placas térmicas de su casco ardieron encendidas por la fricción, hasta que los sistemas de refrigeración lograron apagar el fuego que se internó en su casco, devorando a una parte de los pasajeros.

Cientos corrieron para abordar las capsulas de escape, que como corchos expulsados de botellas, salían disparadas de la superficie de su casco, alejándose, dejando tras de sí, una fantasmal estela de vapor verde del combustible químico ardiente, en una atmósfera con nubes de sulfuro de hidrógeno.

Tras varios días de flotar en un mar de ácido, los corroídos vehículos de escape fueron rescatados, el casco de varios de ellos no resistió la voracidad de la sopa química, que terminó exponiendo a sus habitantes a sus sofocantes vapores.

Sólo treinta pasajeros y tripulantes, lograron sobrevivir a la catástrofe, siendo los últimos testigos del último y trágico viaje de Perún.

Texto de @amart29 y arte digital de @xpilar, febrero de 2020


English


The Disaster of Perun

The darkness of the deepest and most extensive of the seas, where worlds, suns and infinite clouds of gas and dust converge. In it are hidden the most fearsome and dangerous beasts, which lurk, hiding from the sight of anyone who with just a little bit of sharpness, can notice their presence.

A sea of emptiness, where thousands of tiny stingers can do as much damage as the biggest of projectiles. Where a single grain can pierce the hull of a ship and lead it to its doom.

The Perun, a millennial passenger ship, the last of its kind still in operation, sailed the route between Palas and the Garuda space station, hundreds of passengers occupied its eight decks, crowding its corridors, cabins and dining rooms. Self-exiles from many worlds, in search of new life, on the shiny new space station.

Perun, once proud and haughty, now tired and battered, at the end of his days, was not exactly a comfortable ride. His deteriorating helmet showed the scars of hundreds of tiny impacts. His obsolete, aging command deck did its job to a minimum. Its already exhausted antimatter engine, hundreds of times renewed and updated, pushed with difficulty, hardly breaking the yoke of inertia, of its hundreds of thousands of tons.

That last journey would lead him to meet the sardonic face of destiny, with the very sarcasm of being the largest of the ships that traveled the route and encounter an almost insignificant object, which like David against a titanic Goliath, would be capable of leading him to his misfortune.

After entering the fifth bridge, of the ten that he had to cross to reach his destination, behind him a small rock the size of a fist, travelling at over a thousand kilometres per second, he also plunged into the dark blackness of the paradoxical spherical object.

A fossil product of the collisions of rocks, thousands of times bigger, accelerated in the accretion belt of a black hole distant hundreds of light years, and which had traveled for hundreds of thousands of years its fateful route, ignorant of the catastrophe it would cause, would impact Perun in the middle of the bridge itself.

Injured to death, Perun would be, hardly guided by its crew to the oceanic satellite of a gas giant, in the middle of a sulphurous atmosphere, the thermal plates of its hull burned by friction, until the cooling systems managed to extinguish the fire that went into its hull, devouring a part of the passengers.

Hundreds rushed to board the exhaust capsules, which like corks expelled from bottles, shot off the surface of their hull, leaving behind a ghostly trail of green steam from the burning chemical fuel, in an atmosphere with clouds of hydrogen sulfide.

After several days of floating in a sea of acid, the corroded escape vehicles were rescued, the hulls of several of them not resisting the voracity of the chemical soup, which ended up exposing its inhabitants to its suffocating vapors.

Only thirty passengers and crew members managed to survive the catastrophe, being the last witnesses of the last and tragic trip of Perun.

Text of @amart29 and digital art of @xpilar, February 2020


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Olvido / Oblivion

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Español


Olvido

La vasta y despoblada belleza de esta playa sin fin, se despliega ante mis ojos como una visión de mi maltrecho subconsciente, como un reflejo de mis más ocultos anhelos, de mis deseos más preciados. Como un engañoso espejismo, alegórico de mi propia muerte.

Camino lentamente mientras mis pies se hunden en la blanca arena húmeda, tras de mí, mis huellas forman una línea discontinua, que parece extenderse hasta el infinito, un reflejo sobre valorado de mi legado.

Al este un extenso mar, de profundas y cristalinas aguas azules, sobre las que se refleja la Luna, aquel antiguo y olvidado satélite, que una vez iluminó las noches de la Tierra, un recuerdo de nuestro inconsciente colectivo, de un mundo que nunca conocimos y al que nunca volveremos.

La brisa sopla gentil, agitando mi delgado cabello, erizando mi piel, y sacudiendo mi ligera y vaporosa vestimenta, un presagio de la venidera noche, que cubrirá eternamente mi convulsionada mente.

Un intenso escalofrío recorre mi espalda, siento la espeluznante ansiedad de haber dejado algo atrás, algo que debió acompañarme en este viaje, pero en realidad es el desasosiego de no volver a ver aquello que más amo. De perder contacto con lo que una vez fue mi vida.

En medio de una renovada sensación de paz, repentinamente me invade el temor de ser parte de un pasado olvidado, al que ya nadie presta atención, que se ha perdido en la irracionalidad del tiempo. Para luego darme cuenta de la inevitabilidad del olvido, de la imposibilidad de caer en sus oscuros dominios.

El olvido es lo único que nos iguala en el tiempo, que nos hace iguales a los animales irracionales, a las rocas, las plantas o los mundos mismos, llegará un tiempo, en el que todos dejaremos de tener significado, dejaremos de formar parte de la memoria de cualquier ser que exista o haya existido.

El universo mismo, no podrá escapar de las fauces del este aterrador demonio, que terminará por devorarnos junto a todo lo que nos rodea. El olvido es el destino común de todo lo que es.

Me detengo a observar el horizonte, decorado con las abruptas formas de una cadena de islas entre las que el fantasma de la luna se asoma para iluminar mi ya oscurecida playa, tras ella, veo aparecer las primeras estrellas, mundos distantes, todos, parte de mi pasado, una amalgama de cielos que han iluminado mis noches.

Una absurda mezcla de formaciones estelares, visibles desde diferentes mundos, se unen en una sola abrumadora noche, iluminada por miles de diminutos puntos, que como almas, me guían en mi camino, parecen llamarme, atraerme a ellas, como llevándome a mi destino, donde mi propia alma formará parte de esa amalgama de luminarias.

Mi esencia se vuelve energía que se escapa de mi ser, que se sublima y se dispersa por todo de redor, que se disgrega para incrementar la entropía que consumirá la realidad, empujándola a las garras del impasible olvido.

Sólo la información que en mis partículas existe perdurará, diseminada por todo lo que existe, desgarrada y disgregada, irreconocible, pero permanente; fotones, electrones, protones y neutrones, y sus estados cuánticos, serán los únicos recuerdos de lo que fui.

Seguiré existiendo, hasta formar parte del olvido mismo, hasta que la información que hasta hoy soy, se convierta en parte de un homogéneo olvido. Cuando todo, incluyendo al tiempo mismo, llegue a su fin.

Texto de @amart29 y arte digital de @xpilar, febrero de 2020


English


Oblivion

The vast and unpopulated beauty of this endless beach unfolds before my eyes as a vision of my battered subconscious, as a reflection of my most hidden desires, my most precious wishes. Like a deceptive mirage, allegorical of my own death.

I walk slowly as my feet sink into the white wet sand, behind me, my footprints form a broken line, which seems to extend to infinity, an overvalued reflection of my legacy.

To the east an extensive sea, of deep and crystalline blue waters, on which the moon is reflected, that ancient and forgotten satellite, which once illuminated the nights of the Earth, a memory of our collective unconscious, of a world we never knew and to which we will never return.

The breeze is blowing gently, shaking my thin hair, bristling my skin, and shaking my light and vaporous garment, an omen of the coming night, which will cover my convulsed mind forever.

An intense chill runs down my back, I feel the eerie anxiety of having left something behind, something that should have accompanied me on this journey, but in reality it is the uneasiness of never seeing again that which I love most. Of losing touch with what was once my life.

In the midst of a renewed sense of peace, I am suddenly overcome by the fear of being part of a forgotten past, which no one pays attention to anymore, which has been lost in the irrationality of time. Then I realize the inevitability of oblivion, the impossibility of falling into its dark domain.

Oblivion is the only thing that makes us equal in time, that makes us equal to the irrational animals, to the rocks, the plants or the worlds themselves, a time will come, in which we will all stop having meaning, we will stop being part of the memory of any being that exists or has existed.

The universe itself will not be able to escape from the jaws of this terrifying demon, which will end up devouring us along with everything around us. Oblivion is the common fate of all that is.

I stop to observe the horizon, decorated with the abrupt forms of a chain of islands among which the ghost of the moon appears to illuminate my already darkened beach, behind it, I see the first stars appear, distant worlds, all, part of my past, an amalgam of skies that have illuminated my nights.

An absurd mixture of star formations, visible from different worlds, unite in a single overwhelming night, illuminated by thousands of tiny points that, like souls, guide me on my path, seem to call me, attract me to them, as if leading me to my destination, where my own soul will be part of that amalgam of luminaries.

My essence becomes energy that escapes from my being, that sublimates and disperses throughout everything, that disintegrates to increase the entropy that will consume reality, pushing it into the claws of impassive oblivion.

Only the information that exists in my particles will endure, scattered throughout all that exists, torn and disintegrated, unrecognizable, but permanent; photons, electrons, protons and neutrons, and their quantum states, will be the only memories of what I was.

I will continue to exist, until I become part of oblivion itself, until the information that I am today becomes part of a homogeneous oblivion. When everything, including time itself, comes to an end.

Text of @amart29 and digital art of @xpilar, February 2020

Sólo me queda agradecer a @xpilar por permitirme usar su arte digital en mi publicación y por motivarla. Muchas Gracias @xpilar

Gracias a todos por visitar mi publicación, espero sus comentario y agradezco su apoyo, hasta la próxima


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Minando en el Cielo / Mining in the Sky

Un saludo a todos, el siguiente relato fue inspirado por el arte digital de @xpilar, los invito a que visiten su blog. La imagen que motivó este relato es la siguiente.


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Fuente/Source


Español


Minando en el Cielo

El octópodo avanzaba por las paredes de la grieta, sus patas, como afiladas escarpas, se clavaban a las paredes de hielo manteniéndolo sujeto como si de una araña real se tratara. Conforme avanzaba hacia la salida, la plataforma sobre él se estabilizaba, manteniendo en posición horizontal a Marcos y Sonia, que se aferraban a sus asientos, mientras dejaban que el sistema de guía automático, los condujera fuera de aquella gigantesca gruta en el hielo.

―Extraño tomar un largo baño tibio y una buena taza café, esa porquería generada de allá abajo, era como tomar agua rancia ―dijo Sonia, mientras hacia una mueca de desagrado.

―Al menos la experiencia valió la pena, una temporada aquí, nos garantizó un buen pago ―respondió Marcos.

―Ya casi llegamos a la superficie, en breve estaremos caminó a Palas, espero que haya café en la nave, o al menos que la generadora tenga un buen programa de cappuccino, o expreso ―continuó Sonia.

―No esperes tanto, es una nave del Consorcio, confórmate con que haya una generadora que tenga café entre sus programas, y recuerda que no es la superficie, es sólo una capa, este condenado mundo no tiene una superficie ―explicó Marcos.

Bóreas era un mundo peculiarmente raro, se trataba de un planeta de dimensiones similares a las de cualquier mundo rocoso, pero a diferencia de éstos, no poseía una superficie de roca, sólo un pequeño y sumamente denso núcleo de silicatos, rodeado por múltiples capas de metano, agua y amoniaco a diferentes presiones y temperaturas, algo similar a lo que se podría esperar de un gigante congelado, pero a una escala mucho menor.

Así que, bajo su densa atmósfera con nubes de cristales de hielo de agua y metano, se hallaba una gruesa coraza de hielo de metano que se hacía más rígida y densa a medida que se profundizaba en ella. Más que una superficie, se podría afirmar que Bóreas tenía un cielo congelado.

Bajo este cielo, se encondían ricos yacimientos minerales, producto de múltiples colisiones de meteoros, durante las primeras etapas de la formación del sistema planetario, así que, dada la facilidad relativa y bajo costo, de la extracción de estos minerales en Bóreas, el Consorcio, decidió que sería preferible extraerlos de aquí, que de los asteroides del cinturón cercano.

Así que, en lo profundo de gigantescas grietas en el cielo de Bóreas, se fijaron estaciones de minería autónomas, en las que robots, perforaban en todas direcciones para extraer los preciados minerales, estas estaciones, aunque autónomas, eran regularmente monitoreadas, por misiones de técnicos que solían pasar periodos de noventa días, una vez al año, controlando las actividades y solucionando cualquier inconveniente que se haya presentado en su ausencia.

Dadas las duras condiciones de funcionamiento de estas estaciones, los técnicos operarios solían recibir pequeñas fortunas, como pago a su servicio de noventa días, lo que lo hacia un trabajo muy codiciado entre los profesionales de la robótica minera.

Bóreas fue explotado durante poco más de mil doscientos años, hasta que se consideraron agotados sus yacimientos, lo cual no era del todo cierto, sólo los riesgos que representaba internarse más profundamente en su cielo congelado y la cantidad de minerales que podrían encontrarse a estas profundidades, hacían que su explotación no resultara una inversión rentable.

Texto de @amart29 y arte digital de @xpilar, enero de 2020


English


Mining in the Sky

The octupod advanced along the walls of the crevice, its legs, like sharp scarps, nailed to the walls of ice holding it down like a real spider. As it moved towards the exit, the platform above it stabilized, keeping Marcos and Sonia in a horizontal position, who clung to their seats, while letting the automatic guidance system lead them out of that gigantic cave in the ice.

-I miss taking a long, warm bath and a good cup of coffee, that junk down there was like drinking stale water, -said Sonia, as she grimaced in displeasure.

-At least the experience was worth it, one season here, guaranteed us a good payment, - answered Marcos.

-We're almost at the surface, we'll soon be on the road to Palas, I hope there's coffee on the ship, or at least that the generator has a good cappuccino program, or espresso, -continued Sonia.

-Don't wait so long, it's a Consortium ship, be satisfied that there is a generator with coffee among its programs, and remember that it's not the surface, it's just a layer, this damned world doesn't have a surface, -explained Marcos.

Borea was a peculiarly rare world, it was a planet of similar dimensions to any rocky world, but unlike these, it did not have a rocky surface, only a small and extremely dense silicate core, surrounded by multiple layers of methane, water and ammonia at different pressures and temperatures, something similar to what you would expect from a frozen giant, but on a much smaller scale.

So, under its dense atmosphere with clouds of water-methane ice crystals, there was a thick shell of methane ice that became more rigid and dense as you went deeper into it. More than a surface, it could be said that Boreaeus had a frozen sky.

Under this sky, there were rich mineral deposits, the product of multiple meteor collisions, during the early stages of the formation of the planetary system, so, given the relative ease and low cost of extracting these minerals in Boreaea, the Consortium decided that it would be preferable to extract them from here than from the asteroids in the nearby belt.

So, deep in the giant cracks in the sky of Borea, autonomous mining stations were set up, in which robots drilled in all directions to extract the precious minerals. These stations, although autonomous, were regularly monitored, by missions of technicians who used to spend periods of ninety days, once a year, controlling the activities and solving any inconvenience that might have arisen in their absence.

Given the harsh operating conditions of these stations, the operating technicians used to receive small fortunes as payment for their ninety-day service, making it a highly coveted job among mining robotics professionals.

Bóreas was exploited for a little more than twelve hundred years, until its deposits were considered exhausted, which was not entirely true, only the risks represented by going deeper into its frozen sky and the amount of minerals that could be found at these depths, made its exploitation not a profitable investment.

Text of @amart29 and digital art of @xpilar, Junary 2020


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Furtivos / Furtive

Un saludo a todos, el siguiente relato fue inspirado por el arte digital de @xpilar, los invito a que visiten su blog. La imagen que motivó este relato es la siguiente.


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Fuente/Source


Español


Furtivos

―Patricio despierta, debemos seguir, aun faltan varios kilómetros por recorrer ―dijo Víctor, mientras sacudía a su compañero.

Patricio, aun a medio camino entre el sueño y la vigilia, se dio vuelta, mientras levantaba y sacudía uno de sus brazos, tratando de apartar a Víctor ―. Déjame viejo, aun no amanece ―dijo.

―Maldición Patricio, levántate ya, si nos descubren aquí no se que nos pueden hacer ―insistió Víctor ―. Estas feas cosas odian a los humanos.

―Tranquilo estamos a cientos de kilómetros de cualquiera de sus colmenas ―respondió, sacudiendo aun el brazo ―. Déjame dormir un poco más, hasta que amanezca, entonces continuaremos.

Víctor se sentó nuevamente al lado de Patricio, quien siguió durmiendo, tuvo que apagar el comunicador de su casco para no escuchar los ruidosos ronquidos de su compañero, que afortunadamente eran silenciados por el aislamiento del casco, pues de lo contrario serían escuchados a cientos de metros, en medio del silencio del desierto.

El monitor de su visor indicaba que amanecería en un par de horas, la temperatura era de doscientos setenta Kelvins. Frente a ellos, la plataforma deslizadora estaba cargada con unos trescientos kilogramos de ámbar de calidonte. El botín por el que habían violado la prohibición del Parlamento de viajar a la Tierra.

Los Goeis no eran precisamente cuidadosos con la seguridad, los humanos los tomaron por sorpresa una vez y no habían aprendido nada de la experiencia, las defensas planetarias no existían, sólo eran resguardadas las colmenas, para ser una raza tan recelosa, eran muy descuidados.

Había gigantescas ventanas de ingreso al planeta, por las que una nave pequeña como la Pericles, podía ingresar, sin ser detectada y si se volaba a baja altura y a más de cien kilómetros de sus colmenas, se podía recorrer gran parte del planeta con relativa facilidad.

Los calidontes, eran una especie originaria del mundo goei, y sólo habitaban en la Tierra, donde habían llegado con ellos. Eran bestias desagradables y agresivas, que vivían en grandes rebaños, que acostumbraban a vagar por el desierto del centro del más grande de los continentes, en su mayor parte despoblado.

Su ámbar, era una secreción producto de una glándula que usaban en su proceso digestivo y que expulsaban en sus excreciones, se trata de una masa pastosa y densa que era muy apreciada en la industria de los fármacos ilegales, por su efecto afrodisiaco. Dada la prohibición establecida por el Parlamento de ingresar al sistema solar y en consecuencia a la Tierra, como resultado de los acuerdos de paz con los goei, el comercio con esta sustancia estaba prohibido. Pese a esto un pequeño número de pillos, estaban dispuestos a aventurarse furtivamente a la Tierra, ahora Goa, a recolectar esta preciada y valiosa sustancia.

―No entiendo, ¿por qué?, si los generadores pueden reproducir esta cosa, molécula por molécula, resulta tan valiosa la que se recolecta en este asqueroso mundo ―preguntó Víctor en voz alta, mientras observaba la plataforma fijamente.

―Qué se yo, tonterías de los bobos que lo consumen, dicen que el generado no es igual. Ya cállate, déjame dormir ―rezongó Patricio.

La recolección del ámbar no era una tarea agradable, primero debía espantar al rebaño de calidontes, tarea poco sencilla, dada la tendencia de estas criaturas a atacar violentamente a quienes se aproximaran a su territorio. Para ahuyentarlos se hacía uso de estimuladores de su sistema nervioso, que podían causarles un desagradable dolor, a la vez que tenían el segundo efecto de hacerles aflojar sus esfínteres, lo que lleva a la siguiente y menos agradable parte de la tarea que era hurgar entre sus desechos, en busca del ámbar.

Después de todo un día de recolectar ámbar, extenuados, con sus trajes herméticos sucios de porquería y agradecidos de no poder olerla, Patricio y Víctor, un par de pillos capaces de robar a sus propias abuelas, en su primera vez de aventurarse a este negocio, se dejaron caer a descansar, bajo algunas palmeras a esperar el amanecer, para regresar a su nave, dejada a varios kilómetros del lugar para no alertar a los calidontes y hacerlos escapar sin dejar sus preciados desechos.

Ya empezaba a salir el sol entre las plantas de palma, cuando Víctor, quien se mantuvo despierto las últimas horas, preocupado por la posibilidad de ser encontrados por los goei, estiró la mano para sacudir nuevamente a Patricio y hacerlo que se despertara para continuar su camino.

―Vamos Patricio, ya amanece, debemos continuar, no quiero seguir en este planeta por mucho más tiempo ―dijo mientras sacudía el hombro de su compañero, que se escuchaba roncar estruendosamente por el comunicador de su casco.

―Bien, deja que me estire su seguimos ―respondió, luego de bostezar largamente.

Se estaban aproximando a su nave, cuando vieron cómo, tras una gran duna, se asomaba la peculiar figura de una de las naves goei. De inmediato se dejaron caer en la arena y se arrastraron lentamente hacia la cima de la duna para poder tener una mejor vista de la situación.

―Maldición, nos descubrieron los pepinos marinos ―dijo Patricio, observando la nave.

―Es extraño, es sólo una nave y no hemos visto ninguna otra, sobrevolando el desierto ―respondió Victor ―. Además, no veo a ninguno de ellos a su alrededor.

Acordaron rodear la duna, para evitar aproximarse a la nave y continuar hacia la Pericles, que se ya se encontraba a pocos kilómetros.

Ya en la Pericles, mientras Patricio empezaba a encender los motores, Víctor subía la plataforma deslizadora a la nave, cuando escucho a sus espaldas unos extraños chirridos y se dio vuelta, para ver a un goei que lo apuntaba con su arma, mientras continuaba emitiendo los estridentes sonidos por los que se comunicaban.

La computadora del traje de Víctor no poseía un traductor para la lengua goei, así que no entendió lo que la criatura trataba de decirle. Sin embargo, el goei continuaba chillando sonoramente y amenazándolo con su arma.

En ese preciso momento, Patricio, que fue alertado por los sensores de perímetro de la nave, tras aproximarse a espaldas de la criatura, lo golpeo con una de las palas que usaron para recolectar el ámbar, haciéndole caer de bruces y soltar el arma, que Víctor casi como un acto reflejo, recogió, rápidamente del suelo.

Hicieron retroceder al aturdido goei, mientras le apuntaban con su propia arma, abordaron la Pericles y se alejaron lo más a prisa que pudieron del lugar, abandonado la atmósfera y tomando rápidamente rumbo de salida del sistema solar, hacia el puente más cercano.

―Sabes que tuve la curiosidad de saber que me decía el pepino ―dijo Víctor, ya superada la sorpresa que les dio el goei ―. Así que pasé la grabación de audio de sus palabras, por el traductor de la nave y a qué no sabes que me decía el maldito.

―No tengo ni idea, sorpréndeme ―respondió Patricio.

―El maldito pepino, me reclamaba porque nos estábamos robando su ámbar, el desgraciado también venia a recolectarlo, para venderlo a los traficantes humanos, que lo compran en los límites del sistema solar ―dijo, para luego dejar escapar una sonora carcajada.

Texto de @amart29 y arte digital de @xpilar, enero de 2020


English


Furtive

-Patricio is awake, we must go on, there are still several kilometers to go, -said Victor, while he was shaking his companion.

Patricio, still halfway between sleep and wakefulness, turned round as he lifted and shook one of his arms, trying to push Victor away -. Leave me alone, it is not yet dawn, - he said.

-Damn you, Patrick, get up now; if they find us here, I don't know what they'll do to us, -insisted Victor-. These ugly things hate humans.

-Quiet, we are hundreds of miles away from any of their hives, -he replied, still shaking his arm-. Let me sleep a little longer, until it is light, then we will continue.

Victor sat down again next to Patrick, who continued to sleep, had to turn off the communicator of his helmet so as not to hear the noisy snoring of his companion, which fortunately was silenced by the isolation of the helmet, otherwise it would be heard hundreds of meters away, in the silence of the desert.

His visor monitor indicated that it would be dawn in a couple of hours, the temperature was two hundred and seventy Kelvins. In front of them, the sliding platform was loaded with about three hundred kilograms of kalidon amber. The loot for which they had violated Parliament's ban on travel to Earth.

The Goeis were not exactly careful with security, humans took them by surprise once and they had learned nothing from experience, the planetary defenses did not exist, only the hives were guarded, for such a suspicious race, they were very careless.

There were gigantic windows of entrance to the planet, by which a small ship like the Pericles, could enter, without being detected and if it was flown to low altitude and more than a hundred kilometers of its hives, it could be crossed great part of the planet with relative facility.

The kalidonts, were a species originating from the goei world, and only inhabited the Earth, where they had arrived with them. They were unpleasant and aggressive beasts, living in large herds, which used to roam the desert in the center of the largest of the continents, mostly uninhabited.

Their amber, was a secretion product of a gland that they used in their digestive process and that they expelled in their excretions, it is a doughy and dense mass that was very appreciated in the industry of the illegal drugs, for its aphrodisiac effect. Given the prohibition established by Parliament to enter the solar system and consequently the Earth, as a result of the peace agreements with the Goei, trade with this substance was prohibited. Despite this a small number of rogues were willing to sneak onto the Earth, now Goa, to collect this precious and valuable substance.

-I don't understand, why, if generators can reproduce this stuff, molecule by molecule, then it is so valuable that it is collected on this filthy world, - asked Victor aloud, as he stared at the platform.

-I don't know, the nonsense of the fools who consume it, they say that the one generated is not the same. Shut up now, let me sleep, - exclaimed Patrick.

Collecting the amber was not a pleasant task, first I had to scare off the herd of kalidonts, not an easy task given the tendency of these creatures to violently attack those who approached their territory. To drive them away, stimulators were used to stimulate their nervous system, which could cause them unpleasant pain, while having the second effect of making them loosen their sphincters, leading to the next and less pleasant part of the task which was to rummage through their waste, looking for the amber.

After a whole day of collecting amber, exhausted, in their dirty airtight suits and grateful that they could not smell it, Patricio and Victor, a couple of rascals capable of stealing from their own grandmothers, in their first time venturing into this business, let themselves fall to rest, under some palm trees to wait for the sunrise, to return to their ship, left several miles away from the place so as not to alert the warmongers and make them escape without leaving their precious waste.

The sun was already beginning to rise among the palm trees, when Victor, who had been awake for the last hours, worried about the possibility of being found by the goei, stretched out his hand to shake Patricio again and make him wake up to continue his journey.

-Let's go Patricio, it's already dawn, we must continue, I don't want to stay on this planet for much longer, -he said while shaking the shoulder of his companion, who could be heard snoring thunderously through the communicator of his helmet.

-Well, let me stretch if we are going to continue, -he replied, after yawning for a long time.

They were approaching their ship, when they saw the peculiar figure of one of the goei ships appear behind a large dune. They immediately dropped into the sand and crawled slowly to the top of the dune to get a better view of the situation.

-Damn, the sea cucumbers discovered us, -said Patrick, looking at the ship.

-It's strange, it's only a ship and we haven't seen any other, flying over the desert, - answered Victor. Besides, I don't see any of them around.

They agreed to go round the dune, to avoid approaching the ship and to continue towards the Pericles, which was already a few miles away.

Already in the Pericles, while Patricio was starting the engines, Victor was climbing the sliding platform to the ship, when he heard some strange squeaks behind him and turned around, to see a goei pointing his gun at him, while he continued to emit the strident sounds by which they communicated.

The computer in Victor's suit did not have a translator for the goei language, so he did not understand what the creature was trying to tell him. However, the goei continued to scream loudly and threaten him with its weapon.

At that precise moment, Patrick, who was alerted by the ship's perimeter sensors, after approaching behind the creature's back, hit it with one of the shovels they used to collect the amber, making it fall on its face and drop the weapon, which Victor picked up, almost as a reflex, from the ground.

They pushed back the stunned goei, while pointing their own weapon at him, boarded the Pericles and moved as fast as they could away from the place, leaving the atmosphere and quickly setting a course out of the solar system, towards the nearest bridge.

-You know I was curious to know what the cucumber was saying to me, -said Victor, now that the surprise of the goei was over. So I passed the audio recording of his words through the ship's translator, and you don't know what the bastard was saying to me.

-I have no idea, surprise me, - answered Patrick.

-The damned cucumber, he was complaining to me because we were stealing his amber, the wretch was also coming to collect it, to sell it to human traffickers, who buy it at the limits of the solar system, - he said, and then he let out a loud laugh.

Text of @amart29 and digital art of @xpilar, Junary 2020

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